Ook bij stukwerk moet efficiëntie steeds verder omhoog

30.jan.2018

Dit artikel is opgesteld in samenwerking met Agoria.

 

Ruim 300.000 centrifugaalpompen ontwikkelde en produceerde Packo Pumps al. Ze vertrekken naar alle uithoeken van de wereld en doen daar hun werk in een brede waaier van sectoren: van de voedingsnijverheid over de farmaceutische industrie tot waterzuiveringscentrales. Het maakbedrijf met vestigingen in Zedelgem en Diksmuide voert ‘Made in Belgium’ als keurmerk. Wim Bonte, Business Unit Manager Pumps bij PACKO INOX nv legt uit waarom.

De pompen in roestvast staal van Packo Pumps vinden hoofdzakelijk hun afzet waar hygiëne topprioriteit is. Logisch dat de voedingsindustrie sterk vertegenwoordigd is in de klantenportefeuille van deze West-Vlaamse machinebouwer: melkerijen, brouwerijen en wijnmakers, producenten van diepvriesgroenten, vlees- en visverwerkers … Wim Bonte: “Onze machines worden ingezet om onder meer ingrediënten onbeschadigd over te pompen, in filterprocessen of om spoel- of afvalwater af te voeren. Weinig pompen bouwen we meer dan een keer: een gemiddelde serie bij ons telt 1,2 stuks.”

 

Handen te kort

De West-Vlaamse machinebouwer groeit organisch met 10 à 15% per jaar en de Business Unit Manager ziet nog heel wat openliggende zakenkansen: “Onze fabriek ligt in het hart van de Belgische groentestreek. West-Vlaamse producenten voorzien in meer dan een kwart van de Europese diepvriesgroenten. In de aardappelverwerking, bijvoorbeeld, lopen de investeringen op. En ook in de zuivelindustrie beweegt er heel wat. Zo wordt er steeds meer melkpoeder uitgevoerd, onder meer naar Oost-Europa en het Verre Oosten.”

Al is er een maar: de groei van Packo Pumps werd de laatste jaren afgeremd door de schaarste aan technisch geschoold personeel. Wim Bonte: “De regio Zuid-West-Vlaanderen kent een totale tewerkstelling, wat betekent dat onze talentvijver stilaan opgedroogd raakt. Dat leidt soms tot absurde situaties: we nemen deel aan internationale vakbeurzen om nieuwe klanten binnen te halen, maar kunnen vervolgens hun aanvragen niet beantwoorden omdat we er de mankracht niet voor hebben.” 

Maar technici zijn niet de enige witte raven waar de West-Vlaamse onderneming naar zoekt: “We blijven onze R&D-afdeling versterken en we voeren zelf wetenschappelijk onderzoek uit. Want al bestaat de centrifugaalpomp al verschillende eeuwen, we proberen de machines en het pompproces nog beter te begrijpen en ze vervolgens te optimaliseren. Zo zetten we volop in op duurzaamheid door energie-efficiënte machines te ontwikkelen in materialen met een hoge levensduur. Bovendien zijn alle onderdelen in roestvast staal bijna integraal recycleerbaar.” 

Efficiëntiewinst boeken

Op vier decennia tijd – het maakbedrijf zag het licht in 1975 – bouwde Packo Pumps zo een uniek wetenschappelijk kenniscentrum uit: “Nergens anders hadden we zoveel expertise kunnen verzamelen over de werking van centrifugaalpompen.” Maar ook voor de productie zelf staat ‘Made in Belgium’ niet ter discussie voor de West-Vlamingen. Wim Bonte: “Zolang we erin slagen om onze klanten maatwerk te bieden binnen een korte levertermijn van twee tot drie weken, kunnen we het verschil maken met het standaardaanbod dat vooral vanuit het Verre Oosten komt.”

Wel geeft de Business Unit Manager toe dat dit in een hogeloonkostregio alleen mogelijk is door de efficiëntie steeds verder op te drijven. Daarom investeerde het bedrijf in automatisatie met enkele lasrobots en hield het zijn productieprocessen tegen het licht. Wim Bonte: “De voorbije jaren deden we heel wat inspanningen om de principes van Lean Manufacturing (LM) en Quick Response Manufacturing (QRM) te vertalen naar onze productievloer. Een hele uitdaging, want bij stukwerk is er geen sprake van klassieke productielijnen. Toch wierp die oefening vruchten af: door onze assemblage logischer te organiseren, konden we onze capaciteit al gevoelig verhogen.”  


Terug naar het nieuwsoverzicht

Geïnteresseerd of vragen?
Contacteer ons